Engeland

Engeland is die grootste en mees digbevolkte deel van die Verenigde Koninkryk in Noordwes-Europa.

Engeland beslaan die grootste deel van die suidelike gedeelte van die eiland Groot-Brittanje, begrens deur Skotland in die noorde en Wallis en die Ierse See in die weste. Die land grens aan die Noordsee in die ooste, die Engelse Kanaal in die suide en die Atlantiese Oseaan in die suidweste.

Londen is die hoofstad van Engeland en die hele Verenigde Koninkryk. Gemeet aan die aantal inwoners, is dit ook die derde grootste stad in Europa (na Moskou en Istanboel). Engeland se bevolking van meer as 55 miljoen mense beslaan byna 85% van die VK se bevolking.

Die land se geografie word gekenmerk deur lae heuwels en vlaktes, veral in sentraal- en suidelike Engeland. Daar is egter ook hooglande in die noorde en suidweste.

In baie Europese tale (bv. Duits, Nederlands, Frans, ens.) word die naam Engeland ook sinekdogies vir die hele Verenigde Koninkryk van Groot-Brittanje en Noord-Ierland gebruik.

Etimologie

Die naam Engeland is afgelei van die Oud-Engelse woord Engaland, wat land van die Engele beteken. Die Engelse was ‘n Germaanse stam wat die land in die vroeë Middeleeue gevestig het. Volgens die Oxford English Dictionary was die eerste geskrewe rekord van die naam as Engla lande in 1014. Die moderne spelling Engeland (ook Engelland in Middeleeuse tekste) is vir die eerste keer vir die jaar 1658 opgeteken.

’n Alternatiewe naam vir Engeland is Albion. Dit het oorspronklik na die hele eiland Groot-Brittanje verwys. Die term word ook in moderne tye, veral poëties, vir Engeland gebruik. Die nominaal vroegste rekord van hierdie naam was waarskynlik in die 4de eeu vC. gevind in die Corpus Aristotelicum. Dit sê iets soos: “Verby die Pilare van Herakles is daar twee baie groot eilande genaamd Britannia; dit is Albion en Ierne.” Die woord Albion (Ἀλβίων) kan afkomstig wees van die Latynse woord albus (wit), ‘n verwysing na die wit kranse van Dover (tussen Engeland en Frankryk). 123456789101112